tirsdag den 18. august 2015

European Wildcat in northern France

During our summer holiday, on our way towards southern France, we made a two-night stop in the Lorraine region. On the agenda was European Wildcat and we managed to score big time.

On our first night we found four different wildcats together with large numbers of Red Fox, Wild Boar, Western Hedgehog, European Hare, Roe Deer, Red Deer and Wild Boar. On our second night, two of the same wildcats were seen again hunting in the exact same fields as the night before.

The cats were either found deep in the forest or seen hunting in the open grass fields along the forest edge. We were thrilled and excited.

The first of four wildcats, apparently a female in summer coat, was seen within the forest. I only managed to shoot four photos with the last only showing the tail tip as the cat jumped from the trail straight into the bushes. It was found on a narrow trail leading away from the road where I spotlighted it from the car for less than 10 seconds before it jumped.
The second wildcat was seen hunting in a forest meadow where it most of the time stayed hidden in the tall grass before it eventually returning to the forest. However, the eye shine was very obvious when viewed from the car. It was also seen the following night in the exact same spot.
This is the thirds wildcat.
This is also the thirds wildcat and thus the same individual as the one in the photo just above.






The fourth wildcat, which is seen in the video, was seen hunting in a grass files for more than an hour before it went into the forest. It was also seen the following morning at the exact same spot.

onsdag den 8. juli 2015

Europæisk Sortstrubet Bynkefugl (ssp. rubicola) yngler på Helgenæs

Den anden dag lagde John Mortensen nogle billeder af et ynglepar af Sortstrubet Bynkefugl op på Facebook-gruppen ”Fugle i Østjylland”. Fuglene holdt til nord for Vængesø på Helgenæs og havde fem udfløjne unger. På et af Johns billeder så hanen ret spændende ud, idet den hvide halskrave var bred og gik langt op i nakken, oversidens hvide skulderfelter fremstod meget store, de længste overhaledækfjer så hvide ud og hele kropsundersiden var meget lys og tilsyneladende uden særling fremtrædende ferskenfarvning. Med andre ord var der god grund til at tjekke op på om karaktererne var optiske bedrag eller om det eventuelt kunne være tale om en Sibirisk Bynkefugl. Sidstnævnte mulighed var ret usandsynligt i juli, men da det jo var i Østjylland, så er ethvert forsøgt et forsøg værd.

Jeg besøgte derfor lokaliteten flere gange og er nu nået frem til at hannen som en anden kamæleon kunne give meget forskellige dragtmæssige indtryk alt efter afstand og vinkel. Nogle gange var den kraftigt ferskenfarvet og andre gange fremstod den nærmest bleg. I videoen af hannen er en række optagelser af samme fugl klippet sammen, så det er muligt at vurdere hvordan dragten ændrer karakter med lys, vinkel og afstand.



Fuglen, der indledningsvist snød os, er således en 2K Europæisk Sortstrubet Bynkefugl (ssp. rubicola). Det er interessant at følge, hvordan arten er ved at etablere sig som ny ynglefugl i Østjylland.

Den anden video viser hunnen og de udfløjne unger. Bemærk her hvor forskellige hovedtegningerne er hos ungerne. En unge har således nærmest en komplet hanagtig sort ansigtsmaske, men en anden helt mangler maske og derfor i stedet ligner en hun. Kan man virkelig kønsbestemme juvenile fugle, der endnu ikke har gennemgået fældning?

lørdag den 23. maj 2015

En herlig morgenobs ved Gjerrild Nordstrand

Dagens morgen ved Gjerrild Nordstrand overraskede flere gange. Vinden var svag fra vest til starte, men tog ret hurtigt i løbet af morgenen til, så den blev hård. Det var ikke lige opskriften på den store succes, men ikke desto mindre trak en 2K Steppehøg ud kl. 07.01. Den forlod land ved den lille hytte på klinten lige nord for Gjerrild Fyr og fortsatte målrettet mord nord og tabe hurtigt højde, så den forsatte lavt over havet. Alene flugten var meget distinkt, meget energisk og fuld af power, kroppen meget slank med relativt lang hale og fyldigt hoved, således meget tyndmavet som en Steppehøg. Vinger ret brede over armen, mens hånden spidsede meget til. Inden den forlod land sås at det var en 2K fugl med juvenil underside og lys halskrave indrammet af mørk boa, men kort efter den havde sluppet kysten passerede den kraftigt modlys, hvorved kun JIZZ kunne erkendes, flugt og form fik mig til at tænke hun. Til sidste lykkedes det at tage videoen herunder.



Men det skulle ikke stoppe her for allerede kl. 07.31 sås en ældre han Blå Kærhøg og lidt senere en 2K han Blå Kærhøg foruden tre Rørhøge og fem Tårnfalke, så der var tydeligvis gang i noget træk ud over det sædvanlige. Det skal siges at vi ikke er forkælet med kærhøge og da slet ikke sidst i maj, hvorfor jeg var godt tilfreds. For at følge med i vores iagttagelser af trækfugle ved Gjerrild kan man tjekke ind her.



Småfuglene var som typisk i hård vind fra vest sidst i maj meget fåtallige, hvorfor jeg gik op på vejen ved Gjerrild Fyr for at se om der trak Lærkefalke lavt uden jeg så dem eller om der rastede kærhøge i engene. Det sidste gjorde sig gældende for begge de blå fouragerede over markerne mellem fyret og Gjerrild Klint. Men jeg stod der, tjekkede jeg ofte himlen mod syd og efter enkelte Musvåger havde været på trækforsøg sås pludselig en Lille Skrigeørn over Marshøj.

Den Lille Skrigeørn blev bestemt ganske hurtigt, da tegninger på over- og undersiden var tydelige i medlys. Der sås hvide håndrodsfelter og lyse brune dækfjer, der således var lysere end svingfjer. Fuglens størrelse vurderes til at være godt og vel som en Hvepsevåge eller Rød Glente og den kredseden hele tiden med flad arm og hængende hånd. En helt igennem klassisk Lille Skrigeørn og dragten passede fint med en 2K uden fældning og med relativt smalle vinger og hånd. Det er uofficielt min fjerde Lille Skrigeørn på Djursland om end den 3. blev forkastet af SU, da vi så den alt alt for dårligt. Officielt er det således min 3. fugl, mens jeg har set to Store Skrigeørne på Djursland. Dagens fugl kredsede hele tiden og kom længere og længere mod øst og efter lidt tid fik jeg videokameraet frem og sat det på teleskopet, men i det samme kom fyrpasseren ud. Og de fuglekiggere, der har mødt ham, vil vide, at så er det bedst at forsvinde. Jeg flyttede derfor lidt længere ned ad vejen og her lykkedes det efter lidt tid at finde fuglen igen, hvor den fortsat kredsede om end nu meget længere mod øst, vel et godt stykke øst for Gjerrild Klint, men tæt på kysten. Her lykkedes det desværre ikke at få den i søgeren på videokameraet inden den begyndte at glide væk og til sidst forsvandt i retning øst-sydøst.

Det var således en virkelig god dag ved Gjerrild, der overraskede på flere punkter. Herunder ses en video af en Skovpiber jeg trådte op fra en mark ved gården lige syd for obsposten. Desuden er Kornværling ganske taltig ynglefugl i området mellem Gjerrild og Fornæs, og de præger i den grad stemningen på en god måde på vores mange forårsdage.


mandag den 18. maj 2015

Willow Warbler incorporating Common Chiffchaff notes and a song-phrase recalling Iberian Chiffchaff


This post is still under construction please check back soon to hear recordings and evaluate sonograms.


mandag den 4. maj 2015

HJÆLP...er det en Mellemflagspætte?

Morten DD Hansen ringede for få minutter siden og bad om hjælp. Han havde stået og kigget træk ved Holtser Hage ved Vejle Fjord, hvor han pludselig ser en spætte på trækforsøg. Den kryser ikke fjorden, men flyver mod vest ind langs med fjorden. Morten vurderede i øjeblikket fuglen til at være til at være mindre end Stor Flagspætte, til at have helt rød isse, og til at have tydelig stribet kropsunderside. Panikken satte ind og kameraet taget i brug. Det blev til de fem billeder, der ses her.

Er det en Mellemflagspætte? Kommenter gerne. Morten er den eneste, der har set fuglen.





onsdag den 11. februar 2015

Hybrid or not - Yellowhammer with red on throat

The Yellowhammer in the four photos below was seen by Jannik Andersen on May 24th 2014 in a private garden on Maglebjergvej just north of Helsinge in Denmark. The big question is whether its head and throat pattern is within normal variation of pure Yellowhammer or whether it could indicate a hybrid origin with genetic influence from Pine Bunting. According to the paper on hybridization between Yellowhammer and Pine Bunting in Russia the latter should be the case.

For other similar individuals please have a look at these apparent hybrids from Finland with this one form March 23rd 2012 at Hanko Bird Observatory wich has been accepted as hybrid by the Finnish RC and this other Finnish individual here and here which most likely has been photographed on 31st December 2006 in Kristiinankaupunki. However, this one has not been reported to the Finnish RC, but based on the photographs Aleksi Lehikoinen comments that it should most likely be accepted as another Yellowhammer x Pine Bunting hybrid.

Additionally, there is this recent individual from Sweden: here and here.

Yellowhammer can have some red brown in their head pattern such as seen in this male form Denmark, this male from June 7th 2011 in Leicestershire, England and this male from April 7th 2012 in Lancashire, England which all have some bright red in their submoustacial stripe.

May 24, 2014. (C) Jannik Andersen
May 24, 2014. (C) Jannik Andersen
May 24, 2014. (C) Jannik Andersen
May 24, 2014. (C) Jannik Andersen

torsdag den 1. januar 2015

A 'non-yellow' female Yellowhammer on Læsø

While searching for Pine Bunting on the very last day of December 2014, I found this 'non-yellow' female Yellowhammer. It was seen feeding together with some 70 Yellowhammers and large numbers of other species which were having a feast on cow food at a local farm on the island Læsø in northern Denmark.

First winter female Pine Bunting and Yellowhammer can appear virtually identical in pattern and coloration, although most Yellowhammers show a variable amount of yellow at least on the central belly, crown and supercilium (Pine lacks all yellow). The main problem can be separating female Pine from 'non-yellow' female Yellowhammers (some 'non-yellow' female Yellowhammers can be even more similar to Pine than the type in the photos below).

Some of the useful differences between females of Pine Bunting and those of 'non-yellow' Yellowhammer seem to be as follows:

Flight feather fringes: White or whitish-buff on Pine, never with any yellowish pigment as on most Yellowhammers. Note that the female in the photos below has narrow yellow fringes to flight feathers.

Crown streaks and supercilium: Streaks are more restricted to the lateral crown on Pine, with far fewer on the central crown (can appear as a paler crown-stripe). Yellowhammer normally (not always) shows a more evenly streaked crown and narrower supercilium. Pine shows striking contrast between lateral part of crown and paler whitish and almost un-streaked supercilium, though sometimes with very thin faint streaks, whereas Yellowhammer shows less contrast owing to its greyer supercilium.

Note this individual from Tarsiger or this one for reference.


fredag den 26. december 2014

Hvidrygget Ryle, ad. sdr., 31.5.2007, Vidåslusen

I forbindelse med oprydningen på harddisken, dukker der ikke kun fund frem fra i år, men også ældre fund af sjældne fugle jeg endnu ikke har vist her på bloggen. Her er den en super flot Hvidrygget Ryle, der i perioden 25.-31. maj 2007 kunne ses bl.a. på forlandet lige syd for Vidåslusen, hvor nedenstående billeder er taget. Men den sås også på vaden i den nordligste del af Saltvandssøen, hvor jeg i forbindelse med feltarbejde sammen med Rasmus Due Nielsen havde mulighed for at se den. En super flot fugl, der gjorde sig godt i det tidlige morgenlys sammen med Kærløbere og Islandske Ryler.

Fundet figurer på DK Listen med følgende info: 2007-05-25 -(05-31) : 1 ad. summ. plum. Margrethe Kog og Vidåslusen, SJ

Kærløber

Hvidvinget Terne, 2 trk. 17.5.2014, Gjerrild Nordstrand

I forlængelse af indlægget fra forgårs, så fortsættes hermed med endnu nogle dokumentationsbilleder, der pga. et arbejdstungt år først nu graves frem fra harddisken. De to billeder dokumenterer den ene af de to Hvidvingede Terner i sommerdragt, der trak mod vest ved Gjerrild Nordstrand den 17. maj 2014. De to fugle kom kl. 10.30 daskende langs kysten 50 m ude og fouragerede kortvarigt flere steder langs kysten under trækket.

Jeg havde netop forladt kontoret ved Gjerrild Nordstrand Øst, men da Jørgen Staarup Christensen var hurtig til at ringe, så lykkedes det at se den ene fugl trækkende langs kysten længere mod vest. Den anden fugl har utvivlsomt også været der, men klitrækken var ret høj ud for det sted jeg stod, hvorfor jeg kun kunne se den ene. Det hele gik meget hurtigt, hvorfor jeg kun lige akkurat formåede at tage et par billeder inden den ene fugl var under klitterne igen for aldrig at blive set mere. De var således trukket videre. Hele morgenen havde vi fået meldinger om Hvidvingede Terne fra det meste af landet, hvorfor man kan sige, at de var ventet. Men ikke desto mindre fedt at se arten ved Gjerrild.


Fuglen ses øverst til højre i billedet.

tirsdag den 23. december 2014

Islom, ad. trk., 16.5.2014, Gjerrild Nordstrand

Julefreden er ved at sænke sig over familien og der er blevet lidt tid til at sortere og rydde op i årets mange billeder. Herved dukker oplevelser frem fra harddisken og vækker mindre fra eksempelvis forårsmorgener på Gjerrild. Nogen tid inden de andre mødte ind på kontoret ved den nye lokalitet, Gjerrild Nordstrand Øst, som Alex Sand Frich genopdagede for et par år siden og som siden har fast mødested om foråret, trak en adult Islom i sommerdragt forbi mod nordvest. Det var den 16. maj 2014 og klokken var kun 05.04 og solen var således endnu ikke stået op. Det manglende lys er medvirkende til, at billederne kræver en vis grad af fantasi for at kunne anvendes som dokumentation af fundet.

Fuglen kom trækkende lavt over havet fra øst i retning mod nordvest og var på et tidspunkt kun nogle få hundrede meter ude. Den sås rigtig fint først i håndkikkert og dernæst teleskop, hvorefter kameraet blev flået op ad tasken.






mandag den 15. december 2014

Could this winter Redstart be an Ehrenberg's?

The intriguing 1cy male Common Redstart was still present today on December 15, 2014 along the south side of Vesteroe Harbour on Laesoe in Denmark. The bird shows some features (pale wing panel and whitish washed feather tips to the underparts) that may indicate the subspecies P. p. samamisicus (Ehrenberg's Redstart). However identification of this race in 1cy plumage is still in its infancy and unfortunately the bird has not been heard calling. Several faecal samples have been collected today as faecal samples from a target species can contain epithelial cells from its digestive tract walls and I thus hope to have these samples tested for DNA.